Centralia – miasto nad płonącym podziemnym ogniem, opowieść o dramacie i konsekwencjach

Centralia to opuszczone miasto w Pensylwanii, USA, które od 1962 roku zmaga się z jednym z najbardziej niezwykłych i długotrwałych pożarów w historii. W wyniku przypadkowego zapłonu podziemnych złóż węgla, miasto zostało pochłonięte przez płonący ogień, który trwa nieprzerwanie przez ponad pół wieku. Poznaj historię tego dramatycznego zjawiska i dowiedz się, jak wpłynęło to na życie mieszkańców tego niegdyś tętniącego życiem miasta.

Wszystko zaczęło się 27 maja 1962 roku, gdy w ramach obchodów Dnia Pamięci zapalono stos śmieci na terenie nieczynnej kopalni węgla w Centrali. Niestety, ogień przedostał się do podziemnych tuneli i zapalił bogate złoża węgla kamiennego, które znajdowały się pod miastem. Pomimo prób gaszenia ognia, pożar zyskał na sile i zaczął się rozprzestrzeniać podziemnymi korytarzami, powodując wydzielanie się toksycznych gazów oraz unoszenie się dymu na powierzchni.

W miarę jak pożar się rozprzestrzeniał, mieszkańcy Centrali zaczęli odczuwać jego destrukcyjne skutki. W wielu domach pojawiły się pęknięcia, a niektóre z nich zostały nawet pochłonięte przez rosnące w ziemi otwory. Poziom dwutlenku węgla w powietrzu wzrósł do niebezpiecznych wartości, co skłoniło władze do podjęcia decyzji o ewakuacji miasta.

W latach 80. i 90. XX wieku większość mieszkańców Centrali została przeniesiona do sąsiednich miejscowości, a miasto zaczęło pustoszeć. W 2002 roku Centralia straciła status miasta, a obecnie liczy zaledwie kilka osób, które zdecydowały się pozostać mimo zagrożenia.

Przez lata próbowano różnych metod, aby ostatecznie ugasić płonący węgiel pod Centralią, jednak żadne z nich nie przyniosło trwałego sukcesu. Pożar pod Centralią jest obecnie uważany za jeden z najdłużej płonących pożarów w historii, a jego gaszenie jest uznawane za niemożliwe. Naukowcy szacują, że ogień może płonąć jeszcze przez setki lat.

Historia Centrali to przerażający przykład tego, jak działania człowieka mogą prowadzić do katastrofalnych konse